Virtual Reality is real and it’s not what you think!

VR (Virtual Reality) is finally on its way to change the world and it’s no joke.

From how Nurses train to provide the best health care, allowing scientists to walk around a cancer cell up close and personal, theme parks adopting VR for their roller coasters, to our very own gaming consoles and home VR equipment. Virtual Reality as we all believed it would be, is finally here!

Hello, I’m Dukane Stevenson, writer and editor for The VR Sofa and now here, on WeR1YouR2 for the ‘Game Grid’. I have had a passion for VR for many years, both on and off the screen. My first memory of wanting Virtual Reality to become something I could own started on the Nintendo Entertainment System (NES) playing Duck Hunt. I remember how blown away I was that you could hold a real gun at the TV, pull the trigger, and the duck on my TV would fall down into the grass. Now that dream has become a reality and it’s within the grasp of so many, it’s become my task to tell you what this technology is really capable of.

‘…Could it actually be like the Matrix?’

First off, if you haven’t tried VR yourself, this will probably already be a question you’ve asked already ‘What is it actually like? Could it actually be like the Matrix?’

The answer is yes. I’ve flown over my home in the UK in VR and while I  haven’t been to space myself to compare, there’s nothing quite like looking back at the Earth from low Orbit and realising that you really are just a  speck on a dot. This was not a small, or fake feeling, it was real. VR lends  itself to immersion, from serious training to save lives, to fighting a dragon, you will feel fear, you will realise that it’s not about having a screen in  front of your face. It’s about the experience itself. 

Well, it’s about having a 360 degree view, surround sound and relative  tracking in a virtual space. In some cases, even controls that follow your  hands to allow you to reach out and touch the VR world. These leaps in  interactive media have lead to a huge market in Virtual Reality that’s been  growing  into almost all areas of modern society. 

But we aren’t all training with VR to save lives, or wanting to open our  minds to a greater cause by going to space. Some of us just want a new way to  entertain ourselves, which leads me neatly onto our next topic…

VR at the Theatres is likely one of the first things people imagine when  somone mentions Virtual Reality to them. The idea of watching a film, or  better yet, being there inside the film, is an idea that has been in sci-fi for decades. From the years of Star Trek and it’s holodeck many of us  have dreamed of stepping into our favourite movies and it seems we were  not alone.. 

In an interview on CNET, Yelena Rachitsky [executive producer of For VR  experiences at Facebook and Oculus] had this to say on the concept of VR  movies:

 “We’re really interested in, how do you create that experience of live actors without needing to be in a site-specific location,” she went on to say that “It’s a great way to  scale (VR).” 

And not just movies. If you have a VR head set on PC (and certain event’s on PSVR or Android  Headsets) you can watch a live event as if you were in the stands right now! Saturday Night Live have placed a 360º camera in it’s studio, Football have made a move to do the same, as have Formula 1, (which can be viewed normally here https://www.vrfocus.com/tag/formula-1/,) who now show highlights and recorded footage from the cars  themselves in glorious VR or 360 video. Allowing you to finally get a closer  look, and more importantly, FEEL closer to the action that before now, has  seemed so far away on the other side of a flat screen.

‘DO YOU KNOW DE WA- NO!’  

Next we can turn our keen eyes to the social applications for VR. From more well known apps like VR Chat, ‘DO YOU KNOW DE WA-’ NO! 

Sigh- VR chat aside, there have been many very well made social apps for  VR. There are games like Star Trek VR, where a team of friends can pilot a  Starship from the latest movies or the classic episodes of Star Trek. Almost  going full circle on the old classic holodeck idea.  

Or more pure examples, like Rec Room. A totally cross platform VR app,  with a goal to be on all headsets (Incl, PC, Oculus, PSVR, Mixed Reality, to  name a few), where you can build your own worlds, create hang out spaces  for yourselves and others. There are games big and small to play, from Battle Royale genre to a relaxing game of chess.

Or it you want, take a walk, take photos and take in the scenery. Which may I say myself, is really quite lovely.

Finally, there’s games.

Oh the games… which is why most of us are really here. Your filthy lot you!

If there’s one game to sum up how much the leap to VR has changed how  games can be made, its Resident Evil 7

You may have expected me to say Skyrim, or something like Job Simulator.  Both allow movement inside your room itself, use full move/hand controls  and are both brighter, more colourful and arguably, more fun.

‘…the door the game now knows your not looking at, slams shut.  Your alone in the dark. Oh S#it’ 

But Resident Evil is a perfect thing. The controls are on a Dual Shock,  meaning anyone can jump in with no experience of VR controls. Once  inside the game you find you hands are tied (or holding a gun from then  on).

I went to try and move my hands in the real world, and my first thought  was, ‘Well I can’t, I’m holding the controller.’ So I move my arms, controller in hand, in front of my face and I see my tied hand lift and follow the  position of my hands in the real world.

They realised that just the act of holding a controller is much like having  your hands tied, and they can track the controller. My thoughts that VR is  just a screen were shattered. 

It continues to use your view for the entire game. Never leaving your eyes.  You feel part of that character, the buttons your pressing are second nature, your as there as you can, or want, to be. My second thought was how can  they make this cinematic. How will a horror game be without cut scenes?  However, if you have ever seen a horror movie, you’ll know that seeing it  from the comfort of behind a camera, has a certain charm. Saw would not  have worked from the point of view of the first person to die after all, it  would have been somewhat shorter too.

But when something is made for VR, your very own Indiana Jones moment unveiling itself before you, creatures leaping from shadow to shadow. You  spin on the spot. Eyes searching the dark as you turn. The door the game  now knows your not looking at, slams shut. 

You are alone in the dark. 

Oh S#it.

This is more than just a screen close to your face. It’s true  immersion.

It has helped me get over mental health problems, it has helped gamers come closer to their heros, it is helping doctors  and  teachers do  their jobs better and it is pushing  to try and  bring us all  a little closer together.

VR on console or android has never been more affordable, It’s only going to get better and the best place to keep up to date with VR…

..is in VR itself!

Written by Dukane Stevenson

@TheVrSofa

www.youtube.com/thevrsofa

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s